Quali sono i diversi tipi di medicina alternativa?

La medicina alternativa comprende tutti i trattamenti che non sono considerati convenzionali nelle pratiche mediche statunitensi. Poiché le varie opzioni di trattamento subiscono ulteriori ricerche, alcuni trattamenti che una volta considerati alternativi possono diventare parte dei trattamenti convenzionali. La medicina alternativa può essere utilizzata con o senza un trattamento convenzionale di accompagnamento. Quando un trattamento alternativo viene utilizzato in combinazione con un trattamento convenzionale è conosciuto come medicina gratuita.

Il Centro Nazionale per la Medicina Complementare e Alternativa (NCCAM) ha classificato i trattamenti in cinque tipi principali. Queste includono pratiche omeopatiche che trattare tutto il sistema del corpo, pratiche che si concentrano sulla connessione corpo-corpo, rimedi erboristici, pratiche che manipolano fisicamente il corpo come il massaggio e terapie energetiche come il reiki.

Tutti i sistemi medici sono i trattamenti medici alternativi più completi. Piuttosto che incorporare un unico metodo, queste pratiche utilizzano una teoria dettagliata e altamente avanzata della pratica medica. Alcuni interi sistemi medici si sono evoluti molto prima che la medicina occidentale moderna fosse persino concepita.

Alcuni dei trattamenti trovati all’interno di tutta la categoria dei sistemi medici si trovano anche in altri tipi di medicina alternativa. Ad esempio, Ayurveda è considerato un intero sistema medico. Questa antica pratica indiana comprende l’uso di massaggi e trattamenti a base di erbe che andranno anche sotto i “tipi” successivi definiti dal NCCAM. La medicina omeopatica e la medicina tradizionale cinese sono altri esempi di sistemi medici interi.

I medicinali del corpo mentale, come suggerisce il nome, concentrano la connessione tra la mente e il corpo. Questa connessione viene poi utilizzata per promuovere la guarigione fisica attraverso trattamenti mentali. La meditazione, la visualizzazione e la terapia d’arte sono tutti esempi della medicina della mente-corpo.

I rimedi erboristici, come quelli che si trovano nella sezione supplementi dei negozi di droga, sono considerati pratiche basate su biologia. Questo tipo di trattamento utilizza elementi naturali sotto forma di estratti vegetali e integratori alimentari per il trattamento delle malattie. I pazienti che cercano questo tipo di cura possono andare a un erborista per raccomandazioni specifiche per le loro esigenze.

Le pratiche manipolative e basate sul corpo sono quelle che prevedono la manipolazione fisica del corpo. Il massaggio è uno dei tipi più noti di trattamenti alternativi basati sul corpo. Agopuntura e acupressura, che usano molti punti di pressione del corpo per trattare vari disturbi, rientrano anche in questa categoria.

Il tipo finale di medicina alternativa, come definito dal NCCAM, è la terapia energetica. Questo tipo di trattamento comporta la manipolazione dei campi energetici che circondano il corpo. La terapia energetica rientra in due categorie principali: terapie biofield e terapie a base bioelettromagnetica.

Reiki e tocco terapeutico sono esempi di terapia biofield. In queste pratiche, il corpo del paziente non è fisicamente toccato, sebbene le sue energie circostanti siano considerate manipolate. Le terapie a base di bioelettromagnetica servono allo stesso scopo utilizzando magneti invece delle mani di un praticante umano.