Quali sono gli usi medici di nigella sativa?

Nigella sativa, pianta fiorita più comunemente chiamata fiore di finocchio o coriandolo romano, è una spezia asiatica spesso utilizzata come pianta medicinale. Negli antichi tempi, è stato utilizzato in Medio Oriente, Africa e Asia per migliorare la funzionalità renale e fegato, promuovere la salute intestinale e migliorare la funzione del sistema immunitario. Il profeta Muhammad, fondatore della religione islamica, riferisce che si poteva guarire ogni malattia tranne la morte.

Secondo diversi studi, il fiore di finocchio contiene attività antiossidante, che può impedire il danno da radicali liberi che possono infettare le cellule. Gli aumenti di danni cellulari possono portare a tumori e cancro, secondo gli esperti. Alcuni studi dicono che può anche aumentare il rischio di malattie cardiache.

Secondo uno studio sugli animali, la nigella sativa contiene un componente chiamato timocinone, che è stato dimostrato di diminuire il rischio di tumori dello stomaco nei topi. Non è chiaro come questo componente reagisce nell’uomo. Può anche impedire che le cellule cancerogene del pancreas proliferano e inducano la morte cellulare chiamata apoptosi. Questo può aiutare a prevenire o ridurre la gravità del cancro al pancreas.

Nigella sativa contiene anche un componente chiamato beta-sitosterolo, che può inibire la crescita tumorale nello stomaco, nel fegato e negli occhi. Inoltre è stato clinicamente dimostrato di inibire l’assorbimento del colesterolo nel tratto intestinale, diminuendo i livelli di colesterolo cattivo LDL. In Europa, beta-sitosterolo è usato per ridurre i sintomi urinari causati da un allargamento non canceroso della prostata, chiamata ipertrofia prostatica benigna (BPH).

Secondo alcuni studi, l’olio della pianta può anche esibire attività anti-infiammatoria quando viene applicata localmente. Gli scienziati hanno osservato che inibisce la lipossigenasi e la cicloossigenasi, entrambe le quali possono promuovere l’attività antinfiammatoria. Gli erboristi sostengono che l’impianto può ridurre l’infiammazione associata a rosacea e osteoartrite.

Anche la pianta ha dimostrato di inibire il rilascio di istamina, che può causare febbre da fieno, nei ratti. Gli scienziati ritengono che possa anche inibire l’emissione di istamina nell’uomo, impedendo reazioni allergiche e riducendo il rischio di febbre da fieno. Alcuni integratori anti-allergie usano nigella sativa a causa di questi effetti presunti.

Nigella sativa può anche ridurre il rischio di recidiva nelle persone che si recupero da una dipendenza oppiacea. Gli oppioidi oi oppiacei sono una classe di farmaci che includono eroina, codeina e metadone. Uno studio ha mostrato alle persone che hanno preso nigella per otto settimane riducendo notevolmente i desideri oppi, riducendo quindi il rischio di recidiva. Inoltre, ha contribuito a ridurre i sintomi causati dal ritiro oppoide, tra cui ansia, dolori muscolari, agitazione, sudorazione, insonnia, diarrea, crampi addominali e vomito. Il fiore di finocchio è stato confrontato con i bloccanti del canale di calcio per la sua efficacia contro il ritiro dell’opioide, pur essendo più economico e più facile da ottenere.